Nuevos biomarcadores intestinales para diagnosticar el autismo en niños

Nuevos biomarcadores intestinales para diagnosticar el autismo en niños
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Un estudio publicado en microbiología natural ha identificado 31 biomarcadores en la microbiota intestinal de niños que pueden ser útiles en el diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA).

Los investigadores sugieren que un subconjunto específico de estos biomarcadores podría guiar los estudios diagnósticos y mecanicistas en el futuro.

La microbiota intestinal incluye bacterias, virus, hongos y arqueas. El equipo de investigación, dirigido por Siew Ng de la Universidad China de Hong Kong, replicó sus hallazgos en tres cohortes y analizó muestras fecales de más de 1.600 niños con y sin TEA en China.

Aunque la relación entre el microbioma intestinal y el TEA se ha investigado previamente, la mayoría de los estudios se han centrado en los cambios en la composición bacteriana. No está claro si también han cambiado otros componentes del microbioma, como arqueas, hongos y virus, así como su función genética.

El equipo realizó una secuenciación metagenómica en muestras fecales de 1.627 niños de entre 1 y 13 años, con y sin TEA, de cinco cohortes en China. Analizaron estas muestras junto con datos sobre nutrición, medicamentos y comorbilidades.

Controlando estos factores, identificaron 14 arqueas, 51 bacterias, 7 hongos, 18 virus, 27 genes microbianos y 12 vías metabólicas alteradas en niños con TEA.

Utilizando tecnología de aprendizaje automático, Ng y su equipo desarrollaron un modelo basado en 31 microbios y características, que mostró una mayor precisión diagnóstica en la identificación de niños con TEA en comparación con paneles de un solo tipo de microbios.

Ruth Ann Luna, del Centro de Microbioma del Texas Children’s Hospital, enfatizó la importancia de este tipo de estudios integrales con cohortes variadas y controles apropiados para comprender mejor la relación entre el intestino y el cerebro en los TEA. También enfatizó la importancia de incluir en estos estudios la dieta, los perfiles de síntomas gastrointestinales y el historial de medicación.

Mireia Vallès Colomer, de la Universidad Pompeu Fabra, señala que se ha debatido si los cambios en el microbioma observados en estudios anteriores se debían a la dieta y no al autismo en sí. Aunque se descubrieron errores en estudios anteriores, se concluyó que la dieta explica algunos de los cambios, pero aún se descubren diferencias después de controlar este factor.

Los autores del estudio sugieren que estos 31 biomarcadores tienen potencial de diagnóstico clínico debido a su reproducibilidad en múltiples cohortes. Actualmente, el diagnóstico de TEA se basa en patrones de comportamiento que se desarrollan con el tiempo. La identificación de biomarcadores tempranos podría permitir iniciar terapias más tempranas. Si los cambios metabólicos influyen en los síntomas y pueden modularse mediante la dieta o los probióticos, se abrirían nuevas vías para tratamientos que mejoren determinados aspectos del TEA, según Toni Gabaldón, del Instituto de Investigación Biomédica y del Centro de Supercomputación de Barcelona.

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By Peverell Jobin

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